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为防御中国价格竞争美国注塑商力争保持竞争力

2021-12-15 来源:邢台农业机械网

美国的一家小型定制注塑机工厂称,使用百特协作机器人有助于公司保持竞争力,防御来自中国的价格竞争。这家公司名为Vanguard塑料公司,有42名员工和21台注塑机。公司在生产车间安装了三台人脸百特协作机器人,第四台正准备安装在另外场所用于员工培训。

塑料新闻最近采访了该工厂,该厂还吸引了来自日本、德国、瑞典的电视新闻人员,美国商业新闻频道CNBC也参加了采访,这些媒体都对工厂的机器人如何作业很好奇。

公司总经理克莱斯.伯德尼克告诉记者,百特协作机器人移动缓慢,可确保与人协同工作时的安全性,机器人帮助提高了公司的效益。公司年销售额约为700万美元。

他说:"通常像我们这样大的中国工厂,工人数量起码需要100人。而我们的竞争优势在于员工人数少,换句话说我们的人均产出是他们的两倍。我们能够赢利,不必搬往墨西哥或受到威胁需要搬往墨西哥,我们仍然在新英格兰地区。"公司总部位于康州萨辛顿。

百特机器人带有表情式的计算机屏幕"脸",即使是非技术人员,也比较容易熟悉RETHINK的双臂机器人。协作机器人是指那些可以与员工一起工作,不必另外设置安全防护的机器人。

百特机器人可处理的重量上限为5磅,移动像走时装台步,与行动迅速的惠特曼机器人完全不同,惠特曼机器人能够在Vanguard注塑厂的冲压机前后快速移动。相反,百特机器人的任务包括操控转向柱总成等,这种两次注塑的零件先由员工放置到一起,百特机器人然后负责把零件移动通过影像检验系统,三台摄像机可同时对这一汽车零件进行13种不同的质量检验工作。

RETHINK机器人总部位于波士顿,2012年推出了百特机器人。随后的2013年,Vanguard成为首批购买百特协作机器人的公司之一。伯德尼克说此后一年间他们又购买了第二和第三台机器人。今年初公司购买了第四台协作机器人,在我们采访该厂时,这台带有轮子的机器人放置在一旁,还未通上电,公司准备将它用于员工培训。

百特机器人的价格在25000美元左右,购买一台机器人,投资并不算贵。

其中一台机器人的工作是机械地堆叠单用途的医疗用塑料杯,然后将它们放入包装机。伯德尼克说:"我们的产品售价还在上世纪90年代的水平,如果不这样,要么停止生产,相关产品均已经由墨西哥或中国生产。我们肯定不想这样吧,那就得想办法,不要听人们说什么产品忠诚度啊、供应链啊、战略合作啊什么的。这些都是废话,最终的竞争就是价格竞争。如果不能给出具有竞争力的价格,就会被地球上其他地方的产品淘汰,无论他们是否存在物流或质量问题。"

伯德尼克介绍说,他父亲于1972年创建了Vanguard塑料公司,当时只有一台注塑机,自己担任董事长兼首席执行官,他一直对新事物保持开放心态,也乐于调整运营方式。

上世纪90年代初,公司管理层致力于提高生产力,每年加以改善。为了面对未来挑战,伯德尼克采取两步走的方法,一是提高自动化,另外公司在2014年收购了两家面粉供应和食品服务产品公司后,拥有了自己的产品线。伯德尼克表示:"我们拥有自己的专有产品,所以开始向价值链上游爬升。"Vanguard正投入更多资金来更新其产品。

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